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Espejismos de la infraestructura educativa

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Por Rosa María Torres / @rosamariatorres

La fuerte inversión en infraestructura educativa en los sesentas y setentas, con financiamiento y asesoría del Banco Mundial, fue posteriormente reconocida por elBM como un error. Mucha de esa infraestructura no se aprovechó cabalmente y, pasado un tiempo, la falta de mantenimiento dejó una dura lección de imprevisión y supuso altos costos.

En la década de 2010 la infraestructura educativa vuelve a tener alto perfil en varios países de América Latina; a ella se destinan presupuestos millonarios. Unestudio del BID sobre infraestructura escolar en la región, basado en información provista por el Segundo Estudio Regional Comparativo y Explicativo (SERCE) de Unesco, aplicado en 2006, llamó la atención sobre los serios problemas de infraestructura y servicios básicos que persisten en la mayoría de países, y su impacto sobre las condiciones de enseñanza y aprendizaje.


La fuerte inversión en infraestructura educativa en los sesentas y setentas, con financiamiento y asesoría del Banco Mundial, fue posteriormente reconocida por el BM como un error.


El Ecuador es uno de los países que viene dando prioridad a la construcción y mejoramiento de la infraestructura en todos los niveles del sistema escolar. El gobierno dice que quiere convertirse en un modelo en este rubro no solo para la región sino para el mundo.

La construcción de las llamadas Unidades Educativas del Milenio (UEM) constituye un aspecto neurálgico de la política educativa. Planteles grandes, con equipamiento moderno, que buscan ofrecer desde la educación inicial hasta el fin de la educación media, a menudo en dos jornadas. Algunos tienen cabida para más de 2 000 estudiantes. Su costo actual supera, en general, los 4 millones de dólares. Cada UEM es inaugurada con gran despliegue mediático. Hasta octubre del 2015 se habían construido 55 en todo el país, 9 en la Amazonía. El presidente Rafael Correa afirma que en 2017 (fin de su período de gobierno) dejará construidas 300 UEM (antes había dicho que serían 1 000), lo que implica una carrera contra el tiempo. En enero de 2014 afirmaba que se necesitan 5.000 UEM para generalizar el ‘modelo UEM’ a todas las instituciones escolares del país. Al mismo tiempo, han venido cerrándose las escuelas comunitarias, interculturales bilingües y unidocentes –consideradas pobres para pobres– en muchos casos en medio de protestas y resistencia de las comunidades, en especial de las organizaciones indígenas.


La construcción de las llamadas Unidades Educativas del Milenio (UEM) constituye un aspecto neurálgico de la política educativa.


La construcción de infraestructura se extiende también a los llamados Centros Infantiles del Buen Vivir (CIBV), en los que se ofrece atención a niños pequeños, y a las cuatro nuevas universidades públicas creadas por este gobierno: Yachay, Ikiam, Uartes y UNAE, con amplios y costosos campus en construcción.

Después de un período largo e inédito de bonanza, la drástica caída internacional de los precios del petróleo desde 2013 ha llevado al gobierno a reducir su presupuesto y recortar gastos. No obstante, Correa afirma que la obra física no se suspenderá. Ahora se hace con endeudamiento y con ayuda, entre otras, de empresas chinas así como de Bielorrusia.

Los espejismos que crea la infraestructura son una vieja constatación en la educación y lo son concretamente en América Latina. Una encuesta realizada por el BID en 2007 junto con Gallup concluía que, pese a los serios e históricos problemas de calidad de la educación en esta región, “la mayoría de latinoamericanos están satisfechos con sus sistemas educativos”. Entre otros porque valoran tres aspectos, la disciplina, la seguridad y la infraestructura, antes que el aprendizaje. La sobre-satisfacción de las familias y las sociedades latinoamericanas con sus sistemas educativos pasa a ser, así, un obstáculo al mejoramiento de la calidad de la educación.

Analizamos aquí algunos de los espejismos que favorece la infraestructura, todos ellos presentes en el caso ecuatoriano.

El espejismo de la inversión

En el mundo de la educación, cuánto se invierte es tradicionalmente un indicador potente que revelaría la importancia asignada a la educación. Pese a que sabemos y se reitera que más importante que cuánto se invierte es cómo yen qué se invierte, esto –la calidad del gasto– sigue sin incorporarse seriamente como tema. En este contexto, la obra física tiende a asumirse como buena inversión, sin preguntas (acerca de su pertinencia, calidad, relevancia, oportunidad, costo, etc.). El gobierno que invierte mucho en construcción escolar es bien visto y bien calificado, tanto por el común de la ciudadanía como por los organismos internacionales.

El espejismo de lo tangible

La infraestructura es tangible, visible, ocupa espacio, puede tocarse, medirse, fotografiarse, inaugurarse, recorrerse. Tangibles son asimismo los docentes, el mobiliario, los equipos, las computadoras, los textos y otros materiales de enseñanza, la alimentación escolar. No obstante, los aspectos fundamentales de la educación y de la calidad educativa no son directamente observables: el currículo, la pedagogía, las relaciones, el clima escolar, la calidad docente.Nadie puede tocar el currículo, tomarse una foto con la pedagogía o medir el clima escolar. Y son precisamente esos aspectos invisibles, o menos tangibles, los más importantes en la educación y en la buena educación.

El espejismo de los exteriores

La obra física generalmente se mira y aprecia desde los exteriores. El “adentro” –los espacios interiores, su distribución, sus usos y dinámicas– está oculto o es indescifrable para la mayoría. Los padres de familia, los medios de comunicación, la sociedad, juzgan la escuela a partir de la fachada, desde las rejas; el espejismo radica en creer que se está viendo la escuela o, más aún, la educación. Esto es como juzgar un libro por la portada, la buena receta culinaria por la foto, la calidad de un documento por su volumen.

Un caso claro es la encuesta de opinión del Foro Económico Mundial en su Informe Global de Competitividad y otros. Sus conclusiones acerca de la calidad de la educación las obtiene preguntando acerca de la calidad de las escuelas (“En su país, ¿cómo evaluaría usted la calidad de las escuelas primarias?”), lo que mal orienta a las personas encuestadas, al fijar la mirada en el edificio escuela antes que en la actividad educación.

(Ver: El Foro Económico Mundial y la calidad de la educación)


Los padres de familia, los medios de comunicación, la sociedad, juzgan la escuela a partir de la fachada, desde las rejas; el espejismo radica en creer que se está viendo la escuela o, más aún, la educación.


El espejismo de la modernidad

Dada la precariedad de las instalaciones educativas en muchos países, una construcción nueva suele percibirse automáticamente como moderna (aunque arquitectónicamente replique, sin innovar, el modelo convencional de la escuela-hospital, la escuela-cárcel). A su vez, lo moderno de la construcción suele confundirse con lo moderno de la educación (aunque no haya cambios significativos ni en el currículo ni en la pedagogía). Así, el padre o la madre de familia, e incluso el periodista y el maestro, pueden tener la ilusión de que lo que se ofrece en un edificio nuevo es, de la noche a la mañana, una educación moderna, una ‘educación del siglo 21′.

El espejismo del progreso

La infraestructura se asocia a progreso. Se espera, por ende, la complacencia de las familias, de las comunidades, de la sociedad toda. No se consideran necesarias consultas. No se esperan preguntas, mucho menos dudas, discrepancias, resistencias. Quien duda niega el progreso o, como lo pone Correa en el Ecuador, es “atrasapueblos”, quiere perennizar la pobreza, “volver al pasado”.

La Confederación de Nacionalidades Indígenas del Ecuador (CONAIE) se resiste a un “nuevo modelo” de educación intercultural bilingüe inconsulto, que cierra escuelas comunitarias, saca a niños y jóvenes de las comunidades y los traslada en buses a un megaplantel que aglutina a estudiantes de las escuelas cerradas, algunas de ellas distantes (ver Resolución de la Asamblea Anual Ordinaria de la CONAIE, 17-18 julio 2015). Muchas comunidades han rechazado las UEM, otras las han abandonado y solicitan al gobierno reabrir las escuelas comunitarias.  

El espejismo de la calidad

En el imaginario social de la mayoría, educación es en primer lugar edificio. Pocos pueden concebir educación sin aulas o al margen del sistema escolar. Pese a que se reconoce al docente como el factor más importante en la calidad de la educación, la infraestructura puede ser percibida no como uno de los factores de la calidad sino como equivalente, por sí misma, a calidad de la educación.

El actual gobierno ecuatoriano viene afirmando que la educación pública es ahora gratuita y de calidad. Es cierto que es gratuita, pero está lejos de ser de calidad. En lo fundamental, el modelo pedagógico no ha cambiado; los niveles de violencia y bullying en el sistema escolar son altos; la educación básica sigue teniendo serios problemas de aprendizaje especialmente en lectura y escritura (como reveló el estudio TERCE de la UNESCO, en el cual el Ecuador avanzó respecto del SERCE pero quedó ubicado en la media y por debajo de la media regional). La calidad educativa es un largo proceso y se juega principalmente en el terreno de la enseñanza y el aprendizaje; ningún país de América Latina está satisfecho con sus resultados escolares.


En lo fundamental, el modelo pedagógico no ha cambiado; los niveles de violencia y bullying en el sistema escolar son altos; la educación básica sigue teniendo serios problemas de aprendizaje especialmente en lectura y escritura…


El espejismo de la homogeneidad

La infraestructura vuelve aceptable la idea de lo homogéneo, del modelo único igual para todos. Incluso quienes tienen ya incorporado el reconocimiento de la diversidad y la necesidad de currículos y pedagogías diferenciadas, pueden aceptar modelos arquitectónicos estandarizados (sin atención a las diversidades geográficas, climáticas, culturales, de género, etc.). El modelo escolar convencional –la escuela-hospital– está fuertemente arraigado; la mayoría de personas no puede siquiera imaginar alternativas. El argumento de las “economías de escala” convence: sale más barato construir todo con un mismo molde.

En el Ecuador, las UEM están estandarizadas. Hay patrones establecidos en cuanto a diseño arquitectónico, organización y tamaño de los espacios, etc. Se argumentan razones de eficiencia y costos. No obstante, el ‘modelo único’ y la estandarización son cuestionables en el siglo 21 tanto en la arquitectura como en el currículo, la pedagogía o la evaluación.


Rosa María Torres es pedagoga, lingüista, periodista educativa y activista social. Además, es investigadora y asesora internacional en temas de educación, cultura escrita, innovación educativa. Exministra de Educación y Culturas del Ecuador. Coordinadora del Pronunciamiento Latinoamericano por una Educación para Todos.

Este artículo fue publicado originalmente en el sitio de la autora.

3 Comentarios

  1. Excelente, la educación es primordial, un legado para los próximos presidentes del Ecuador a continuar y mejorar si es posible

  2. Me extraña q la “especialista” no mencione que el trabajo hacia la calidad de la educación empezó con este gobierno. Hay toda una tarea de análisis y revisión de currículos, a más de sistemas de evaluación activos que no había antes…y tanto más. No me queda claro el aporte de semejante artículo.

  3. INteresante punto de vista. Y tiene muchos puntos a favor. Sin embargo no se hace mencion de la evaluacion de los profesores para nivelas el nivel de conocimiento. Y tampoco menciona que es lo que ella hizo durante su tiempo de ministra. hizo algo al respecto? hubieron frutos?
    Por lo menos ahora se da atencion a esto, me pregunto cuanta atencion dieron los anteriores gobiernos? y simplemente dejar que la educacion privada continue con elitismo?

    AHora sobre perder las tradiciones comunitarias. Eso si debe estudiarse muy bien. Debe acojerse estas tradiciones en las nuevas intituciones. Me pregunto si esto se esta haciendo o no

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